[성경의 동물] 염소

염소의 일반적인 내용

가축으로서의 염소

염소는 포유류이여 양과 더불어 가장 오래된 가축이다. 하지만 양과 염소는 닮아 있으면서도 너무나 다른 동물이다. 양이 초월의 풀을 찾아 다니는 무리를 이루어 산다면 염소는 작은 무리를 이루며 들과 산을 가리지 않으며, 특히 많은 종류의 염소들은 산과 바위를 잘 타고 오른다. 대부분의 염소는 양과 다르게 털이 많지 않아 털을 깎지 않으며, 고기와 젖을 주로 얻는다.

염소 숭배

염소는 양과 달리 고대 세계로부터 악마적 숭배를 받은 동물이다. 그리스 신화의 염소 신 판은 여성들을 유혹하는 호색한으로 나오며, 숭배 받는다. 바포메트(Baphomet)라는 염소신은 박주의 날개와 염소의 머리와 하반신을 하고 있다. 판이 남성신이라면 바포메트는 여성의 몸을 하고 있어 가슴이 있다.

성경 속의 염소

가축으로서의 염소

가장 일반적이며 중요한 염소에 대한 것은 염소가 가축이라는 것이다. 염소가 언제부터 가축이 되었는지 알 길이 없다. 양 만큼이나 오래전 사람들에 의해 키워졌다. 하지만 염소는 양보다는 훨씬 후에 가축으로 키워진 듯 보인다. 평야나 초원이 있는 곳은 양들이 잘 자라지만 염소는 척박한 땅에서도 잘 자란다. 양이 큰 무리를 이루는 반면 염소는 몇 십 마리 정도의 작은 무리를 짓고 살아간다.

  • 창세기 15장 9절 여호와께서 그에게 이르시되 나를 위하여 삼 년 된 암소와 삼 년 된 암염소와 삼 년 된 숫양과 산비둘기와 집비둘기 새끼를 가져올지니라
  • 창세기 30장 33절 후일에 외삼촌께서 오셔서 내 품삯을 조사하실 때에 나의 공의가 내 대답이 되리이다 내게 혹시 염소 중 아롱지지 아니한 것이나 점이 없는 것이나 양 중에 검지 아니한 것이 있거든 다 도둑질한 것으로 인정하소서가져올지니라

제물로서의 염소

지나치게 신약에 몰입했다면 대부분 염소를 좋게 보지 않는다. 하지만 엄밀하게 염소는 정한 동물이며, 특히 하나님께 드려지는 제물이었다는 점이다.

정한 짐승

  • 신명기 14장 4절 너희가 먹을 만한 짐승은 이러하니 곧 소와 양과 염소와

유월절의 어린 양/염소

  • 출애굽기 12장 5절 너희 어린 양은 흠 없고 일 년 된 수컷으로 하되 양이나 염소 중에서 취하고
  • 레위기 4장 24절 그 숫염소의 머리에 안수하고 여호와 앞 번제물을 잡는 곳에서 잡을지니 이는 속죄제라

아사셀의 염소

  • 레위기 16장 8절 두 염소를 위하여 제비 뽑되 한 제비는 여호와를 위하고 한 제비는 아사셀을 위하여 할지며

우상으로서의 염소

염소가 신으로 숭배 된 것은 성경 밖의 역사만이 아니다. 성경에서도 염소는 우상으로 섬겨졌다.

  • 역대하 11장 15절 여로보암이 여러 산당과 숫염소 우상과 자기가 만든 송아지 우상을 위하여 친히 제사장들을 세움이라

매매, 화폐적 용도

  • 잠언 27장 26절 어린 양의 털은 네 옷이 되며 염소는 밭을 사는 값이 되며
  • 에스겔 27장 21절 아라비아와 게달의 모든 고관은 네 손아래 상인이 되어 어린 양과 숫양과 염소들, 그것으로 너와 거래하였도다

식용으로서의 염소

염소는 양고기에 비해 부드러워 식용으로서 더 선호되었다고 한다. 특히 어린 염소 새끼의 고기는 최고로 여겨졌다. 사람들은 고기를 더 부드럽게 하기 위해 염소의 젖으로 새끼 염소를 삶아 먹는 경우가 매우 흔했다. 하지만 성경에서는 어미의 젖으로 새끼를 삶는 것을 엄하게 금하고 있다.

  • 신명기 14장 21절 너희는 너희의 하나님 여호와의 성민이라 스스로 죽은 모든 것은 먹지 말 것이나 그것을 성중에 거류하는 객에게 주어 먹게 하거나 이방인에게 파는 것은 가하니라 너는 염소 새끼를 그 어미의 젖에 삶지 말지니라

염소 새끼를 잡아 드리는 것은 최고로 손님을 대접하는 행위였다. 기드온도 여호와의 사자를 대접하기 위해 염소 새끼 고기를 준비해 가져갔다.

  • 사사기 6장 19절 기드온이 가서 염소 새끼 하나를 준비하고 가루 한 에바로 무교병을 만들고 고기를 소쿠리에 담고 국을 양푼에 담아 상수리나무 아래 그에게로 가져다가 드리매

삼손의 아버지 마노아도 천사에게 새끼 염소를 준비해 가져간다.

  • 사사기 13장15절 마노아가 여호와의 사자에게 말하되 구하옵나니 당신은 우리에게 머물러서 우리가 당신을 위하여 염소 새끼 하나를 준비하게 하소서 하니

사랑스러운 존재

  • 아가 4장 1절 내 사랑 너는 어여쁘고도 어여쁘다 너울 속에 있는 네 눈이 비둘기 같고 네 머리털은 길르앗 산 기슭에 누운 염소 떼 같구나

평화의 상징

이리와 어린야, 표범과 염소는 서로 적대적 관계이며, 양과 염소는 그들의 먹잇감이다. 그런데 종말의 때에는 서로 친구처럼 지내게 될 것이라 말한다.

  • 이사야 11장 6절 그 때에 이리가 어린 양과 함께 살며 표범이 어린 염소와 함께 누우며 송아지와 어린 사자와 살진 짐승이 함께 있어 어린 아이에게 끌리며

이방 나라

염소는 이방 나라, 특히 헬라국으로 묘사된다. 뿔은 힘과 능력, 권세 등을 상징한다.

  • 다니엘 8장 8절 숫염소가 스스로 심히 강대하여 가더니 강성할 때에 그 큰 뿔이 꺾이고 그 대신에 현저한 뿔 넷이 하늘 사방을 향하여 났더라
  • 다니엘 8장 21절 털이 많은 숫염소는 곧 헬라 왕이요 그의 두 눈 사이에 있는 큰 뿔은 곧 그 첫째 왕이요

저주 받은 사람들

양과 염소의 구분은 신약에 딱 한 번 등장함에도 너무나 강열하여 불신자와 저주 받은 자들의 상징으로 묘사된다.

  • 마태복음 25장 33절 양은 그 오른편에 염소는 왼편에 두리라

고난과 역경

히브리서 11장 37절 돌로 치는 것과 톱으로 켜는 것과 시험과 칼로 죽임을 당하고 양과 염소의 가죽을 입고 유리하여 궁핍과 환난과 학대를 받았으니

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