[성경의 동물] 사슴

사슴 deer, hart, hind

사슴은 포유류에 속하면 되새길질을 하는 반추동물(反芻動物)이다. 사슴과(Cervidae)에 속하는 동물의 총칭으로 포유강, 경우제목, 사슴과로 분류한다. 사슴은 사슴과의 동물을 일컫는다. 사슴과는 사향노루, 꽃사슴, 고나니, 노루, 순록, 아기사슴, 엘크, 임팔라 등이 있다. 여기서 말하는 사슴은 ‘꽃사슴’을 말한다.

사슴은 30cm의 작은 종에서 3m가 넘는 대형종까지 다양하다. 길고 가는 다리를 이용해 시속 80km까지 다릴 수 있다고 한다. 사슴은 무리를 짓고 살아가지만 종종 무리에서 떨어져 길을 잃고 헤매는 사슴도 나타난다. 그런 사슴은 대부분 포식자들에게 목숨을 잃는다.

사슴은 초원과 산에서도 섞여 살아간다. 종에 따라 산속이나 들에서만 사는 사슴들도 있다. 팔레스타인에서는 대부분의 산이기 때문에 특별한 구분은 없어 보인다. 임신 기간은 8개월 정도이고, 새끼는 1년이 지난 엄마로부터 독립한다. 사슴의 고기는 붉은 색이다. 말보다 훨씬 더 붉다.

성경 속 사슴

수사슴은 아이얄, 암사슴은 아얄라이다. 성경 지명 아얄론의 어원이 되는 단어이기도 하다. 성경에 아얄론이 여러 곳 등장하는 것을 보면 아마도 팔레스타인 지역에 사슴이 무리를 지어 사는 곳은 많았던 것으로 보인다.

  • 사사기 12장 12절 스불론 사람 엘론이 죽으매 스불론 땅 아얄론에 장사되었더라
  • 사무엘상 14장 31절 그 날에 백성이 믹마스에서부터 아얄론에 이르기까지 블레셋 사람들을 쳤으므로 그들이 심히 피곤한지라

납달리 지파를 상징

  • 창세기 49장 21절 납달리는 놓인 암사슴이라 아름다운 소리를 발하는도다

식용 가능한 음식

제물로는 사용되지 않았으나 정한 동물로 먹을 수 있는 동물에 속한다. 흔하지 않으나 왕의 식탁에도 올려졌다고 한다.

  • 신명기 12장 15절 그러나 네 하나님 여호와께서 네게 주신 복을 따라 각 성에서 네 마음에 원하는 대로 가축을 잡아 그 고기를 먹을 수 있나니 곧 정한 자나 부정한 자를 막론하고 노루나 사슴을 먹는 것 같이 먹으려니와

열왕기의 솔로몬이 하루에 먹은 식탁에서도 사슴이 등장한다.

  • 열왕기상 4장 23절 살진 소가 열 마리요 초장의 소가 스무 마리요 양이 백 마리이며 그 외에 수사슴과 노루와 암사슴과 살진 새들이었더라

회복과 기쁨

  • 시편 18장 33절 나의 발을 암사슴 발 같게 하시며 나를 나의 높은 곳에 세우시며
  • 이사야 35장6절 그 때에 저는 자는 사슴 같이 뛸 것이며 말 못하는 자의 혀는 노래하리니 이는 광야에서 물이 솟겠고 사막에서 시내가 흐를 것임이라
  • 하박국 3장19절 주 여호와는 나의 힘이시라 나의 발을 사슴과 같게 하사 나를 나의 높은 곳으로 다니게 하시리로다 이 노래는 지휘하는 사람을 위하여 내 수금에 맞춘 것이니라

하나님을 찾는 간절함

이 부분은 아직도 논란이 있다. 사슴이 한 마리가 무리에서 나와 시냇물을 찾는다는 것이 과연 무엇일가? 흔하지 않는 일이기 때문이다. 사슴은 속도도 빠르고, 근육질이기 때문에 포식자들로부터 도망칠 때 자신의 모든 힘을 쏟아 붓는다. 달기기 직후 물을 마시지 않으면 목숨이 위태로울 수도 있다고 한다.

  • 시편 42장 1절 하나님이여 사슴이 시냇물을 찾기에 갈급함 같이 내 영혼이 주를 찾기에 갈급하니이다

사랑스러운 존재

성경에는 사슴은 사랑스러운 여성으로 그리는 장면이 몇 곳 보인다. 아마도 팔레스타인 지역에서 사슴은 뒤뚱거림이 사랑스러운 여성의 모습으로 비추어진 모양이다.

  • 잠언 5장 19절 그는 사랑스러운 암사슴 같고 아름다운 암노루 같으니 너는 그의 품을 항상 족하게 여기며 그의 사랑을 항상 연모하라
  • 아가 2장 9절 내 사랑하는 자는 노루와도 같고 어린 사슴과도 같아서 우리 벽 뒤에 서서 창으로 들여다보며 창살 틈으로 엿보는구나

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